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La Rivière du Verdon

Niveau du Verdon et activités d’eau vive : comprendre le rôle des barrages

Niveau du Verdon et activités d’eau vive : comprendre le rôle des barrages

Dans les Gorges du Verdon, des lâchers d’eau provenant de barrages régulent le flux de la rivière. Un fonctionnement à connaître pour pratiquer des activités sportives en eau vive.

La rivière du Verdon constitue une véritable merveille géologique qui attire des milliers de visiteurs chaque année. 

Pour en découvrir sa beauté, rien de tel que de s’essayer à la pratique de sports en eau vive, qui vous offrira, en plus de spectaculaires paysages, de belles sensations !

Pour pratiquer ces activités, il faut bien comprendre comment est régulé le niveau du Verdon. La rivière prend sa source au dessus du col d’Allos. Elle s’écoule ensuite sur près de 170 km et est régulée par des barrages hydro-électriques. Il s’agit des barrages de Castillon et Chaudane en amont des Gorges, et des barrages de Sainte-Croix, Quinson et Esparron en aval.

Lac de Castillon vue sur le barrage - Alpes de haute Provence

C’est sur le barrage de Chaudanne que nous nous attardons puisque c’est celui qui régule le débit du Verdon de Castellane au lac Sainte-Croix, la partie du Verdon sur laquelle se déroulent nos activités. Lorsque le barrage est ouvert, le débit de l’eau est fort et l’écoulement est rapide : les conditions sont alors idéales pour la pratique du rafting et du canoë-kayak. Si celui-ci est fermé, le niveau redescend mais la rivière n’est pas à sec. Le débit de l’eau est plus faible et il est alors possible de faire de l’aqua-rando et du canyoning sans corde dans le Grand Canyon du Verdon.

Barrage de Castillon - lacs du Verdon

Période estivale: ouverture du barrage le mardi et le vendredi

Nos activités dépendent des informations fournies par EDF, qui régule le barrage. En juillet et août, les lâchers d’eau sont réguliers. Ainsi le débit d’eau permet la pratique du rafting et du canoë-kayak les mardis et les vendredis. Les autres jours, la rivière n’est pas à sec mais le débit d’eau est plus faible. Vous n’aurez alors plus qu’à vous laisser porter par le courant en aqua-rando, ou tenter une sortie canyoning. En septembre, les lâchers sont irréguliers mais plus fréquents. N’hésitez pas à nous contacter, nos équipes seront ravies de vous renseigner sur les activités que vous pouvez pratiquer !

Au printemps: des lâchers d’eau irréguliers

Durant la saison printanière, les lâchers sont effectués en fonction des conditions climatiques. Ils sont par conséquent irréguliers. Ils peuvent être plus fréquents en raison de précipitations ou de la fonte des neiges. EDF nous communique les informations sur les jours de lâchers quelques jours à l’avance seulement. Ils sont souvent planifiés les week-ends, notamment lors des ponts du mois de mai

Ces périodes sont alors particulièrement adaptées à la pratique du rafting et du canoë-kayak. Au printemps, il est également possible de découvrir le Haut-Verdon, qui ne dépend pas des lâchers d’eau, et permet de découvrir un tout autre aspect de la région, moins connu et plus sauvage. Voire même d’aller plus en aval vers les Gorges de Baeaudinard ou encore le lac de Quinson ou d’Esparron et pourquoi vous arrêter sur le chemin au village de Trigance et vous initier à la Trott’Elec !

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La rivière du Verdon, une eau turquoise et des paysages splendides

La rivière du Verdon, une eau turquoise et des paysages splendides

C’est en s’écoulant au milieu des roches calcaires que la rivière du Verdon a creusé les Gorges du même nom, considérées aujourd’hui comme l’un des plus beaux canyons d’Europe.

Une eau aux reflets émeraude d’une rare intensité.

Avec sa couleur oscillant entre le bleu et le vert, la rivière du Verdon ne manquera pas de vous charmer… Mais savez-vous ce qui donne au Verdon cette couleur si unique ? Il s’agit d’algues microscopiques et de fluor, présents dans ses fonds, qui en font l’une des plus belles rivières de France. Pour découvrir la rivière et apprécier les superbes paysages qui l’entourent, de nombreuses activités sont possibles : rafting, aqua rando, canoë-kayak, canyoning ou encore randonnées…

Le Verdon s'arrête l'instant d'un moment
Panorama sur la rivière du Verdon

La rivière au cœur des Gorges du Verdon

C’est dans le massif des Trois Evêchés, dans la commune d’Allos, que le Verdon prend sa source. Suivant un parcours d’environ 175 kilomètres, il se jette ensuite dans la Durance, dans la commune de Saint-Paul-les-Durance.

Pour expérimenter les sports d’eau vive, deux zones du Verdon sont praticables :

Le tronçon du Haut-Verdon

Situé entre les villages d’Allos et Saint-André-les-Alpes, il s’écoule sur une quarantaine de kilomètres. Le printemps est la meilleure période pour le découvrir en rafting, une expérience sauvage et sportive unique

Le tronçon du Moyen-Verdon 

Il se décompose lui-même en deux parties : les pré-gorges de Castellane, et le célèbre Canyon du Verdon, connu pour ses 21 kilomètres de gorges profondes et sauvages. 

Dans la partie des Gorges du Verdon, le rafting et le canoë-kayak sont légion puisque de nombreux rapides s’enchaînent. Vous aurez peut être l’occasion d’entendre leurs noms : la barre-Saint-Jean, la Dégoulinante, le Tourniquet, l’Imbut, le Solitaire…

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Cinq lacs à découvrir

En suivant la rivière du Verdon, vous pourrez découvrir les cinq lacs artificiels qui offrent aussi des paysages exceptionnels dans la région. Il s’agit des lacs de Castillon et Chaudanne en amont des Gorges du Verdon et des lacs de Sainte-Croix, Quinson et Gréoux-les-Bains, qui se situent en aval. La pratique des activités nautiques y est autorisée, à l’exception du lac de Chaudanne.

Les cinq barrages du même nom jouent un rôle majeur dans la région puisqu’ils permettent de produire de l’électricité grâce à la force de l’eau retenue. Ils sont également incontournables pour l’organisation des sports en eau vive.

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Haute Provence Outdoor vous propose aussi d’autres activités en restant au sec ! Vous avez le choix entre le Deval’Bike ou encore la trottinette électrique tout-terrain.

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Le Haut Verdon

Le Haut Verdon: un secret bien gardé qui se dévoile au printemps

Plus méconnue, la Vallée du Haut Verdon offre de splendides paysages de villages et de sommets montagneux. Elle est idéale à parcourir en rafting pendant la saison printanière.

Ceux qui connaissent les Gorges du Verdon n’ont pas fini d’être ébloui par la région ! La Vallée du Haut Verdon offre de superbes paysages de forêts, cascades, montagnes et villages alpins, au sein desquels sillonne la rivière du Verdon. Plus méconnue des touristes, elle saura ravir les amateurs de nature et d’ambiance montagnarde et sauvage… toujours avides de sensations fortes !

Fonte des neiges et écoulement naturel de l’eau

On situe la Vallée du Haut Verdon entre la station de ski du Val d’Allos, où la rivière du Verdon prend sa source, et le village de Saint-André-les-Alpes. La rivière ne se pratique qu’une partie de l’année puisqu’elle n’est pas régulée par des barrages, contrairement à la partie des Gorges du Verdon. C’est ainsi au printemps que vous pourrez la découvrir. Lorsque les neiges de l’hiver fondent et se transforment en eau, le niveau de la rivière du Haut Verdon augmente, tout comme son débit. Ces conditions naturelles sont alors idéales pour la pratique du rafting ou du canoë-kayak.

Cascades d’eau, rapides et paysages sauvages

Plusieurs parcours de rafting sont accessibles, selon le niveau de la rivière, entre les villages de Beauvezer et Saint-André-les-Alpes. Plus étroite et encaissée que la partie des Gorges du Verdon, elle offre de nombreux rapides. Les virages se succèdent, et vous aurez de multiples vagues à affronter ! Vous découvrirez aussi tout au long du parcours de sublimes cascades jaillissant dans la rivière…

En fonction de l’enneigement et des conditions climatiques, la descente peut s’effectuer en avril, en mai et/ou en juin. N’hésitez pas à contacter nos équipes qui pourront vous apporter de plus amples renseignements pour profiter pleinement de ce beau parcours !

Si le débit d’eau n’est pas suffisant pour pratiquer du rafting et du canoë-kayak, alors il reste la possibilité de visiter les Gorges du Verdon avec la rando aqua !

Et si vous préférez rester au sec, Haute Provence Outdoor vous propose d’autres activités à la découverte de la région comme le Deval’Bike sur le village de Annot ou encore la Trott’Elec à Trigance.

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